Los valores de las criptomonedas generalmente están determinados por la oferta y la demanda, pero algunas monedas estables como Tether se mantienen frente al dólar estadounidense y otras monedas.


Las monedas estables son un tipo de criptomoneda vinculada a un activo como el dólar estadounidense que no cambia mucho de valor.


La mayoría de las docenas de monedas estables que existen actualmente usan el dólar como su activo de referencia, pero muchas también están vinculadas a otras monedas fiduciarias emitidas por gobiernos como el euro y el yen. Como resultado, el precio de las monedas estables fluctúa muy poco, a diferencia de las criptomonedas de alto perfil como bitcoin y ethereum que son propensas a altibajos repentinos.


La primera moneda estable, creada en 2014, fue Tether, que sigue el modelo de muchas otras monedas estables. Los usuarios reciben una ficha por cada dólar que depositan. En teoría, los tokens se pueden volver a convertir a la moneda original en cualquier momento, también a un tipo de cambio de uno por uno.


Al 28 de julio de 2021, había alrededor de $ 62 mil millones en Tether en circulación, o un poco más de la mitad de la capitalización de mercado de $ 117 mil millones de todas las monedas estables en todo el mundo. La siguiente más grande se conoce como USD Coin, que tiene una capitalización de mercado de aproximadamente $ 27 mil millones.

Por que son importantes las monedas estables

Originalmente, las monedas estables se usaban principalmente para comprar otras criptomonedas, como bitcoin, porque muchos intercambios de criptomonedas no tenían acceso a la banca tradicional. Son más útiles que las monedas emitidas por el país porque puede usarlas las 24 horas del día, los siete días de la semana, en cualquier parte del mundo, sin depender de los bancos. Las transferencias de dinero tardan unos segundos en completarse.


Otra característica útil de las monedas estables es que pueden trabajar con los llamados contratos inteligentes en cadenas de bloques, que, a diferencia de los contratos convencionales, no requieren autoridad legal para ejecutarse. El código del software dicta automáticamente los términos del acuerdo y cómo y cuándo se transferirá el dinero. Esto hace que las monedas estables sean programables de una manera que los dólares no pueden ser.


Los contratos inteligentes han dado lugar al uso de monedas estables no solo en el comercio sin interrupciones, sino también en préstamos, pagos, seguros, mercados de predicción y organizaciones autónomas descentralizadas, negocios que operan con una intervención humana limitada.


En conjunto, estos servicios financieros basados ​​en software se conocen como finanzas descentralizadas o DeFi.


Los defensores sostienen que mover dinero a través de monedas estables es más rápido, más barato y más fácil de integrar en el software en comparación con la moneda fiduciaria.


Otros dicen que la falta de regulación crea grandes riesgos para los sistemas financieros. En un artículo reciente, los economistas Gary B. Gorton y Jeffery Zhang trazan una analogía con la era de mediados del siglo XIX cuando los bancos emitían sus propias monedas privadas. Dicen que las monedas estables podrían generar los mismos problemas que se observaron en esa época, cuando había ejecuciones frecuentes porque la gente no podía ponerse de acuerdo sobre el valor de las monedas emitidas de forma privada.


Preocupados de que las monedas estables puedan representar riesgos para el sistema financiero, los reguladores también se han interesado más en ellas recientemente.


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