El nuevo avión de combate Checkmate puede haber sido la estrella de una exhibición de armas reciente, pero los drones que pueden transportar 2.200 libras podrían ser partes cruciales de la logística de guerra.


 



Rostec, la enorme corporación de defensa rusa, anunció en la feria de armas anual MAKS-2021 a fines de julio que quiere hacer una mejor flota de drones de carga, incluido uno capaz de transportar hasta 2,200 libras.


El anuncio fue eclipsado, como cualquier otro desarrollo en exhibición en la feria, por Checkmate, un nuevo avión de combate sigiloso de un solo motor diseñado casi explícitamente como una contraparte del F-35 liderado por Estados Unidos que está llenando los inventarios de los países de la OTAN.


Las naciones no ganan guerras solo a través de cazas furtivos, incluso si son las piezas de equipo más llamativas en una sala de exposición. Los drones de carga anunciados por Rostec existen a la sombra del avión, pero son una parte esencial de cómo lucharán los militares en el futuro. Eso es porque antes de que un ejército pueda luchar, tiene que llevar sus suministros donde los necesita. Para los ataques iniciales, esto es más fácil, ya que las líneas de logística están limpias y planificadas. Cuando se trata de reabastecimiento, donde cada libra de munición o ración puede marcar la diferencia entre la supervivencia y el colapso, es más difícil. Los drones de carga podrían ayudar con eso.


Rostec ya invierte en drones de carga más pequeños. El VRT 300, que debutó en MAKS en 2017, puede transportar hasta 154 libras. En la feria de este año, la compañía anunció el BAS-200, que llevará 110 libras. Cargas como estas pueden ayudar en caso de apuro, especialmente con cargas compactas que salvan vidas, como suministros médicos. Pero hacer que los drones funcionen como vehículos de reabastecimiento regulares significa aumentar esa capacidad de carga útil.


Sobre la base del BAS-200, Rostect planea una versión que pueda transportar hasta 440 libras a continuación, para luego ser seguida por el dron capaz de transportar 2,200 libras. Si Rusia llega allí, tendrá un dron capaz no solo de entregar artículos esenciales vitales en el último momento, sino también de realizar el trabajo de larga distancia que hace posible el reabastecimiento por aire.


Durante unos años en Afganistán, la Infantería de Marina de los EE. UU. Operó dos helicópteros K-MAX para transportar carga de forma autónoma. Con una carga útil de poco menos de 7.000 libras, los dos helicópteros drones lograron entregar un total de 3,2 millones de libras. Ese es el tipo de transporte que puede sostener las operaciones, aunque vale la pena señalar que los marines que dependían de los helicópteros también fueron reabastecidos por camiones de carga más tradicionales.


Desarrollar drones de carga significa no solo desarrollar una capacidad militar nacional, sino también una que pueda comercializarse en otros países. Dmitry Shugaev, quien dirige la oficina de Rusia responsable de administrar las ventas de tecnología militar en el extranjero, dijo en la exposición que Rusia apunta a capturar el 10 por ciento del mercado internacional de ventas de drones.


El hecho de que Shugaev estableciera las expectativas en un 10 por ciento es una señal de lo abarrotado que está el mercado para los exportadores de drones. “La afirmación de Rusia de capturar el 10 por ciento del mercado mundial de drones es una aspiración, considerando que ellos mismos admiten que mientras estaban desarrollando su línea actual, el mercado internacional se dividió entre las principales potencias de drones de hoy como Estados Unidos, China, Israel y ahora Turquía ”, dice Samuel Bendett, analista del Centro de Análisis Naval y miembro adjunto del Centro para la Nueva Seguridad Estadounidense. "Hay interés de países que buscan experiencia y tecnología rusas [y la] pregunta es si se traduciría en ventas reales".


Más allá del Checkmate y los drones de carga, esta tecnología incluye una gama de vehículos y armas en exhibición en MAKS. Una de esas naves es el dron ZALA VTOL, una adaptación del dron explorador de ala fija ZALA existente que agrega cuatro rotores para que pueda despegar y aterrizar como un quadcopter. Los rotores VTOL son desmontables, lo que permite a los usuarios determinar misión por misión si un tiempo de vuelo más largo es más valioso que un aterrizaje vertical.


Otros vehículos para el mercado de exportación incluyen el avión no tripulado Orion-esque Predator, que cuenta con una resistencia de hasta un día continuo de vuelo y vigilancia. La vigilancia duradera a gran altitud es una característica importante de cómo naciones como Estados Unidos usan drones modernos en la guerra, por lo que también tiene sentido como producto de exportación. El Orlan-10, un dron portátil en camión lanzado por catapulta mucho más pequeño, también se ofreció a los países que buscaban más reconocimiento del campo de batalla en lugar de vigilancia en todo el teatro.


Transportar cargamento, encontrar enemigos y hacer saber a las tropas qué rutas son seguras o peligrosas son todas partes de un enfoque integral de la guerra. Es fácil pasar por alto todas las demás funciones de un ejército mientras la atención se centra en un avión llamativo, pero las guerras se libran con herramientas mundanas y excepcionales. Para las personas que luchan en el campo, una comida entregada por un avión no tripulado de carga es claramente una parte tan importante del esfuerzo de guerra como un avión a reacción.


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